Pronkblog

Real location based gaming

Sinds een aantal weken speel ik Merchant op de iPhone. Een locatie gebonden game, die wel wat weg heeft van Kolonisten van Catan. Nederzettingen bouw je echter niet op een bord op tafel, maar op een virtuele landkaart van de plek waar je op dat moment bent. Gevolg is dat ik opeens spontaan aanbied om boodschappen te doen of mijn zoon naar school te brengen (kan ik meteen mijn varkens ophalen of een smederij beginnen in mijn tin-mijn).

Merchant is een game van Oberon, die te downloaden is via de AppStore op de iPhone. Het spel maakt vernuftig gebruik van de GPS-functie van mijn telefoon. Over de ‘echte’ landkaart is een virtuele middeleeuwse wereld geprojecteerd met vierkante landschappen, waarin je een nederzetting kunt beginnen. Zo heb ik in Tilburg een oase gevonden bij het centraal station, waar ik boekenkasten maak van palmbomen. Op het schoolplein van mijn zoon haal ik tin uit de grond. In Utrecht verbouw ik rijst. Heb je goederen over of juist nodig, dan kun je die verhandelen op de markt. Elk gebied heeft zijn eigen markt. Goederen die in Tilburg in overvloed worden geproduceerd, kunnen in Utrecht weer veel goudstukken opleveren. Maar dan moet je daar wel naartoe. Met een aantal aardige features (schatten zoeken in onontdekte gebieden en met een dief inbreken bij anderen) werkt de game zeer verslavend. En beïnvloed het mijn ‘echte’ leven: ik ga er veel vaker even op uit.

Het concept van Merchant is fantastisch uitgewerkt. Het heeft een slim businessmodel. Je kunt gratis spelen, maar om in het spel essentiële onderdelen voor goudstukken aan te kunnen schaffen moet een pro-versie gekocht worden. En heb je weinig geduld, dan kan je onderdelen ook voor ‘echt’ geld aanschaffen. De gameplay zit goed in elkaar. Direct bij aanvang kun je al iets doen. Ben je iets meer gevorderd, dan krijg je nieuwe uitdagingen voorgeschoteld. En hoewel je bij veelvuldig gebruik af en toe de applicatie opnieuw moet opstarten, is het een bijzonder laagdrempelige locatie gebonden game.

Bij het schrijven van deze blog moet ik terugdenken aan mijn eerste vakantie in Frankrijk met de TomTom. Jaren hadden wij ons met de Michelin kaart in de hand op de wat grotere doorlopende wegen begeven. Met de TomTom kozen we voor ‘de kortste route’ waarna een prachtige tocht over zandpaden en eerder onontdekte dorpjes volgde. We leerden Frankrijk weer op een hele andere manier kennen.

Ook locatie gebonden games laten je op een nieuwe manier naar de ‘echte’ werkelijkheid kijken. Merchant zet je aan aan om de buurt om je heen te gaan verkennen. Een game kan je ook een doel geven voor een (verre) reis. In de Game Shutterspot is het bijvoorbeeld de bedoeling om te achterhalen waar een bepaalde foto is genomen. Geodashing is extremer. In deze game worden maandelijks over de hele wereld een aantal waypoints lukraak op de kaart gezet. Degene die (met zijn GPS-ontvanger) de meeste waypoints weet te bezoeken is de winnaar. Dit levert prachtige ervaringen (en hilarische verhalen) op, omdat die waypoints soms op een onbereikbare plek liggen: midden in een meer of boven op een berg. De ‘echte’ locatie kan ook een leerzame context bieden. Zo biedt Games Atelier van Waag Society software om een leerzame GPS-speurtocht uit te zetten. Stippel een mooie route uit langs bijzondere gebouwen in de stad en beantwoord ter plekke een aantal vragen.

Waar eerdere locatie gebonden games complex waren of een ‘voor de echte liefhebber’ gehalte hadden, laat Merchant zien dat ook laagdrempelige toepassingen mogelijk zijn. Dat smaakt naar meer. De GPS-ontvanger in de mobiele telefoon zet de deur open voor leuke, educatief bruikbare toepassingen die ons de ‘echte’ wereld opnieuw laten ontdekken.

Terug naar vorige pagina